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EDITH CAVELL

née le 4 décembre 1865 – exécutée le 12 octobre 1915

Edith Cavell était la première des quatre enfants du curé de Swardeston. Elle a travaillé comme gouvernante dans l’est de l’Angleterre et à Bruxelles. Agée de 30 ans, elle est retournée s’occuper de son père malade et s’est inscrite comme infirmière stagiaire, souhaitant faire «quelque chose d’utile pour les gens». Après avoir travaillé pendant dix ans dans les quartiers les plus pauvres de Londres et de Manchester, elle a déménagé en 1907 à Bruxelles pour créer la première école d’infirmière professionnelle belge.

En juillet 1914, à Norfolk, en vacances avec sa mère veuve, elle choisit de retourner à Bruxelles pour subvenir aux besoins de ses infirmières alors que la guerre était imminente. Sous l’occupation allemande, elle a secrètement caché des soldats britanniques et français, souvent blessés, dans sa clinique et les a aidés à la liberté en Hollande. [Quatre d’entre eux sont représentés ici: le sergent Fred Meachin et le colonel Dudley Boger, du régiment Cheshire, le soldat Billy Mapes et le sergent Jesse Tunmore, régiment royal de Norfolk]. Elle et tous les participants savaient qu’ils risquaient d’être fusillés pour cela.

Pourquoi se souvient-elle?

En neuf mois, Edith a accueilli plus de 200 soldats. Finalement, elle et son réseau ont été trahis. Trente-cinq personnes ont été arrêtées, interrogées et jugées par un tribunal militaire allemand. Elle et un collègue ont été abattus à l’aube du 12 octobre 1915.

Ses normes élevées, son courage et son amour pour ceux qui sont dans le besoin, même au risque de sa propre vie, sont le résultat de sa forte foi chrétienne. Le 15 mai 1919, elle fut enterrée à l’extrémité est de la cathédrale de Norwich après un service commémoratif national à l’abbaye de Westminster.

Cette statue et son emplacement

Cette statue a été créée par Henry Pegram. Financé par souscription publique, il a été dévoilé par la reine Alexandra le 12 octobre 1918. Les très nombreux participants étaient visibles sur la photo. Cinq maisons de repos Cavell pour infirmières ont été ouvertes en 1917, toutes financées par un abonnement public. La sixième a été ouverte en octobre 1918 dans des locaux maintenant occupés par l’hôtel Maids Head, de l’autre côté de la rue.

Se souvenir d’Edith Cavell de manière appropriée aujourd’hui

Dans sa cellule, la veille de son exécution, son ami, le révérend. Stirling Gahan, a déclaré à Edith Cavell:

“Nous nous souviendrons toujours de toi comme d’une héroïne et d’un martyr”.

Edith Cavell a répondu: «Ne pensez pas à moi comme ça – ne pensez à moi que comme une infirmière qui a essayé de faire son devoir».

Elle a poursuivi: «Comme je le fais en vue de Dieu et de l’éternité, je me rends compte que le patriotisme ne suffit pas: je ne dois avoir ni haine ni d’amertume envers qui que ce soit.

Commanditaires

L’évêque de Norwich et la cathédrale de Norwich, The Maids Head Hotel

Cavell Court Nursing Home, École secondaire Cringleford Norwich pour filles,

La planche est également en mémoire de Sylvia (une infirmière courageuse).

 

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